Archives mensuelles : mars 2018

Bringelle

Bringelle
Nom féminin

Légume oblong, généralement mauve. Aubergine.

Tu pourrais prendre trois livres de bringelles au bazar pour moi ?

Rarement un légume aura autant voyagé et sous des noms aussi variés. Originaire d’Inde ancienne (bhantaki, vatingan), il est entre autres passé en Iran (perse badingaan), où les Arabes l’ont pris (arabe (al)-badinjaan) et l’ont emmené jusqu’en Europe musulmane (espagnol alberengena, berenjena, portugais bringella, beringela, catalan alberginia). De Catalogne il a gagné la France au 18e siècle, puis l’Angleterre et la Hollande, sous le nom d’aubergine.

Du Portugal, le mot est reparti vers l’Inde, par la mer cette fois-ci, en faisant le tour de l’Afrique. Si bien qu’à côté du baigan hindi on trouve brinjal, mot d’origine portugaise utilisé en anglais indien ou même en hindi, ainsi qu’en Malaisie et en Afrique du Sud, alors qu’à Madagascar la bringelle est appelée baranjely.

Et à Maurice alors ? Eh bien on l’a importé de l’île Bourbon, où dès 1710 on utilisait un nom issu du portugais, le mot bringella, francisé en bringelle. Mais pourquoi à Maurice et à la Réunion n’a-t-on pas pris le nom “bien français” aubergine, à l’instar de carotte, chou ou oignon ? Eh bien sans nul doute parce qu’à cette époque l’aubergine était quasi inconnue des Françaises et des Français — ces bringelles marronnes !

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