Isle of Man?

Isle of Man or Ireland?

But where’s the man?

Green Island
Superior Light

« You gather the idea
that Mauritius was made
first, and then heaven;
and that heaven was
copied after Mauritius. »
Mark Twain, ‘Following
the Equator’, 1897 —

Product of Mauritius

So goes the story which is told on Mars nowadays. « That’s what Mark Twain wrote! »

What Mark Twain really wrote:

April 18. This is the only country in the world where the stranger is not asked « How do you like this place? » This is indeed a large distinction. Here the citizen does the talking about the country himself; the stranger is not asked to help. You get all sorts of information. From one citizen you gather the idea that Mauritius was made first, and then heaven; and that heaven was copied after Mauritius. Another one tells you that this is an exaggeration; that the two chief villages, Port Louis and Curepipe, fall short of heavenly perfection; that nobody lives in Port Louis except upon compulsion, and that Curepipe is the wettest and rainiest place in the world.


See also Plastic Paradise and IRS Land, both displaying photos taken roughly at the same place in the South.


23 réponses à “Isle of Man?

  1. Paradise News, probably David Lodge’s book I enjoyed most.

    A collection of clichés:

    Mauritius views
          … paradise on earth

    Mouvement Socialiste Mauricien
    MAURITIUS — Paradise lost?
    Mark Twain liked Mauritius so much that he compared it to Paradise. It would seem his impression has remained in the minds of our present politicians in power.

    This paradise island avoids mass tourism, its only export are sugar and textile. Populated by a mix of different races, Indian, Chinese, French, Creole or English origin, the locals always have a smile for you and live in harmony

    “ God made Mauritius first then Heaven  » – Mark Twain
    Thinking of…
    getting married abroad, or taking that exotic honeymoon to some ‘paradise island’, or celebrating a special ‘wedding anniversary’ or maybe just a fabulous romantic holiday to a far-away beautiful idillic location

    Welcome To
    Mauritius Paradise Tour
    You gather the idea that Mauritius was made first, and then heaven; and that heaven was copied after Mauritius. » Mark Twain,
    « Following the equator » In 1897
    « Mauritius Paradise Tour » brings to the opportunity to visit heaven on earth. We also plan dream weddings at a price you never thought possible. This unique wedding is brought to you by « MAURITIUS PARADISE TOUR »

    Welcome to the Paradise island web site.
    Remember what Mark Twain said following his visit to Mauritius in 1897.. “God created Mauritius first and then paradise was copied after it..”

    Etc, etc, etc.

    Wanna try it before you get sick of paradise? (I’d rather go to the Isle of Man, where I’ve never been, and which may not look too much like Paradise Island after all.)

  2. To me, paradise in travel brochures mostly means ‘hot’.

  3. In this case we are currently very much in Heaven (and not in Gehenna). But hot or cold, I’m sure you already know about the story of the frozen hell:

    Is Hell exothermic or endothermic?

    The following is an actual question given on a University of Washington chemistry mid-term. The answer by one student was so « profound » that the professor shared it with colleagues, via the Internet, which is, of course, why we now have the pleasure of enjoying it as well.

    Bonus Question: Is Hell exothermic (gives off heat) or endothermic (absorbs heat)?

    Most of the students wrote proofs of their beliefs using Boyle’s Law (gas cools when it expands and heats when it is compressed) or some variant. One student, however, wrote the following:

    First, we need to know how the mass of Hell is changing in time. So we need to know the rate at which souls are moving into Hell and the rate at which they are leaving. I think that we can safely assume that once a soul gets to Hell, it will not leave. Therefore, no souls are leaving.

    As for how many souls are entering Hell, let’s look at the different Religions that exist in the world today. Most of these religions state that if you are not a member of their religion, you will go to Hell.

    Since there is more than one of these religions and since people do not belong to more than one religion, we can project that all souls go to Hell.

    With birth and death rates as they are, we can expect the number of souls in Hell to increase exponentially. Now, we look at the rate of change of the volume in Hell because Boyle’s Law states that in order for the temperature and pressure in Hell to stay the same, the volume of Hell has to expand proportionately as souls are added.

    This gives two possibilities:

    1. If Hell is expanding at a slower rate than the rate at which souls enter Hell, then the temperature and pressure in Hell will increase until all Hell breaks loose.

    2. If Hell is expanding at a rate faster than the increase of souls in Hell, then the temperature and pressure will drop until Hell freezes over.

    So which is it?

    If we accept the postulate given to me by Teresa during my Freshman year that “it will be a cold day in Hell before I sleep with you”, and take into account the fact that I slept with her last night, then number 2 must be true, and thus I am sure that Hell is exothermic and has already frozen over.

    The corollary of this theory is that since Hell has frozen over, it follows that it is not accepting any more souls and is, therefore, extinct… leaving only Heaven, thereby proving the existence of a divine being which explains why, last night, Teresa kept shouting “Oh my God.”

  4. I meant to mention that the man in the Isle of Man is not a man but a god: Manannán mac Lir, the sea-god of my pagan Irish ancestors. Lir, his father, is also a sea-god, and may or may not be connected in some way with Shakespeare’s King Lear.

    The island is named for Manannán, Ellan Vannin in Manx, literally, the island of Mannin. (« Ellan » is pronounced with an l mouillé.) Its head of state is Queen Elizabeth II, who is known as « the Lord of Mann. But then again, on Jersey and Guernsey her title is « Duke of Normandy » — which does not make Prince Philip the Duchess.

  5. After the Duke of York came to Mauritius in 1901 with his wife (who wasn’t yet the Queen Mary) a horserace was named « The Duchess Cup » and, to date, is one of the most important event of the racing season: it is the first of the « classiques”.

    « Le grand départ de la saison 2006 sera, comme nous l’avions annoncé dans notre dernière édition, donné samedi prochain, 22 avril. Le pôle d’attraction sera la Duchesse, la première épreuve classique de la saison. Cette épreuve est réservée aux chevaux nouvellement importés, et sera courue sur une distance de 1400m. Valeur du jour*, ils sont neuf à pouvoir être au départ. Les préparatifs touchent à leur fin et il ne reste plus aux entraîneurs respectifs qu’à peaufiner l’entraînemlent de leurs chevaux pour que ces derniers soient au summum de leur forme samedi prochain. Comme c’est le cas avant chaque classique, les turfistes présents à l’entraînement ont déjà choisi leur favori. De son côté, Week-End, après avoir analysé l’entraînement et les performances passées des prétendants, pense que Jumpin Joshua est bien placé pour offrir à l’écurie Fok sa première Duchess Of York Cup. » (Week-End, Sunday 16th April 2006.)
    It look as if the Manx people was very much part of some Sea Peoples. Maybe they arrived to Mauritius as well, sailing on the very sea that can be seen on the picture above. (But would those who know something about the Isle of Man or Ireland say that the above picture could more or less have been taken on these islands?)
    * Cf. the collection of mauricianisms

  6. à propos de « Paradis »
    ce matin, en parcourant les nouvelles je lis:
    « Anne Hidalgo, chef de file socialiste aux prochaines régionales à Paris, a commenté la photo de sa rivale, la tête de liste UMP en Ile-de-France, en écrivant : « V Pecresse tres tres fatiguee pdt le vote du budget a la region… Je lui souhaite de bonnes vacances a l’Ile Mau(rice) ».
    voilà confirmée la réputation de « paradis »de Maurice!

  7. The picture is quite plausible as an image of either Ireland or Man.

  8. Paradise News, probably David Lodge’s book I enjoyed most.

    Dans mes bras, Sig ! Il m’est rarement arrivé, au cours de près d’un demi-siècle de lecture, de trouver dans un livre l’expresssion aussi précise et efficace d’un quelque chose que je ressentais profondément sans parvenir à l’exprimer. C’est en lisant ce roman de Lodge que j’ai compris la violente angoisse, réellement handicapante, qui me saisit dès qu’il est question d’une destination paradisiaque – chacun, bien sûr, voyant le paradis (sans majuscule) à sa porte.

    L’époustouflante comparaison que Lodge fait entre les passagers d’un vol charter Birmingham-Hawaï, qui piétinent patiemment depuis quatre heures du mat’ dans un hall d’aéroport glacial, et les fidèles qui se cognent l’office dominical pendant des lustres dans l’espoir de « gagner leur Paradis » m’a, en quelque sorte, libéré de l’obscur complexe que j’avais développé en secret de NE PAS rêver de voyage, et d’un ailleurs fantasmé…

    Le Paradis n’existe pas. C’est probablement la plus douloureuse évidence à laquelle l’Homme Moderne a dû se résoudre, depuis qu’on l’a convaincu que croire en Dieu et en la Vie Eternelle était une aberration scientifique. Mais en réalité, l’évidence est si douloureuse qu’il ne s’y est pas vraiment résolu. Depuis, il cherche désespérément à connaître quand même le Paradis avant de se résigner à la rationalité du néant post-religieux.

    Moi non. Pour moi, le Paradis, c’est les anges, Saint-Pierre sur un nuage et les séraphins jouant de la harpe, ou rien. Les cocotiers, le sable blanc et le karaoké dans un hôtel cinq étoiles all-inclusive, ça ne me parle pas. D’ailleurs, je soupçonne qu’en vrai, ça ne parlerait pas à grand-monde, si ça devait durer pour l’éternité.

    Mais l’Homme Moderne a des centaines d’années devant lui pour apprendre à vivre sans plus dépendre de l’illusion d’un monde meilleur/ailleurs. Ne doutons pas que le Paradis mourra comme Dieu est mort. C’est, je crois, ce qu’on appelle le Progrès.

  9. Siganus K.

    Aquinze : Dans mes bras, Sig !

    Euh, oui… on fait comment ?

    Le Paradis n’existe pas.

    Vous ne confondez pas avec l’enfer là ? (Voir plus haut, le 21 décembre 2009 à 19:55.)

    Mais je peux vous assurer, moi, que le Paradis existe : il se trouve au Morne. (Un hôtel du groupe Beachcomber.) Vous avez aussi le Paradise Cove à Anse-la-Raie, ainsi que Yash Paradise Shop à Quartier Militaire. Dans l’annuaire on trouve aussi un Paradise Diving (Pointe-aux-Canonniers), un Paradise Rentals (Eau-Coulée) et un Paradise Home Ltd (Quatre-Bornes, Curepipe et Flacq). Le Paradis, on le cherche constamment — ailleurs, toujours ailleurs. A l’instar de Gauguin, tel que raconté par Vargas Llosa dans Le Paradis — un peu plus loin.
    John: The picture is quite plausible as an image of either Ireland or Man.

    Except the casuarina tree in the bottom right corner maybe. But it’s funny how people going in countries that are very different from their homeplace tend to find similarities between them. There is a « Nouvelle-France » in Mauritius and a « La Bretagne » in Reunion, and there’s a « New Ireland » in the Pacific Ocean near Papua New Guinea.

  10. zerbinette

    Aquinze, il y en a qui aiment voyager, juste pour le plaisir de faire des voyages, et qui n’en ont rien à faire, du paradis ! Laissez ça à Clooney et à sa cafetière.

    Laissez tomber l’avion (c’est une métaphore, enfin je crois, naturellement). Il n’y a rien de pire pour voyager, c’est anxiogène , inconfortable et surpeuplé. Pour aller au bout du monde, prenez le bateau (de préférence italien, si vous aimez les pâtes), humez l’air du grand large, faites de nouvelles escales tous les jours….. vous aurez le temps de lire quantité de livres, même d’en écrire un ! Pensez à Claudel et à sa longue traversée vers la Chine… Et si vous passez « la ligne », vous aurez même un diplôme !

  11. Siganus K.

    Aquinze, pour venir à Maurice il y eut pendant longtemps un navire des Messageries Maritimes qui portait un nom susceptible de vous donner envie de voyager : le Pierre Loti.

  12. Hastily I disclaim that I have never been in Man or Mauritius, and though I have been in Ireland, it was almost thirty years ago, and I spent most of my time well inland. What is more: outside my native region of North America, I hardly know one tree from another.

  13. A. J. P. Crown

    It’s been a while since New York /New Amsterdam looked anything like York or Amsterdam. Amsterdam? Maybe they were thinking of Canal Street.

  14. A. J. P. Crown

    The thing about the Isle of Man or Ireland is that a) it’s nearly always drizzling rain and b) the sea is more of a dull muddy-grey colour. Ireland is beautiful, though. I’ve only seen the I. O. M. from the air.

    Are those black things goats?

  15. No, these black things are oxen. The smallest cannot be seen since they are under the grass.

  16. A. J. P. Crown

    Long grass, or tiny oxen?

  17. marie-lucie

    They look like rocks to me.

  18. An anecdote of Squeaky Robertson, the well-known ferry captain between the Western Isles of Scotland. One day among his passengers was a British admiral, who asked the captain what the ferry’s position was.

    « Why, right about here somewhere. »

    « I meant our position on the chart, sir. »

    « Is it a chart? I haven’t seen a chart for forty years! » But Squeaky dug up a chart from a drawer in his cabin and showed it to the admiral, who promptly pointed at a collection of small black dots right in the ship’s course.

    « And what are those, Captain? »

    « Well, Admiral, if they’re rocks, we’re buggered for sure, but if they are what I think they are, which is fly-shit, we’re right as rain! »

  19. lorraine Lagesse née Desmarais

    Comme c est amusant de lire tous vos envois & a chaqun de matérialiser ses pensées…Paradis enfer, Dieu seul le sait & maintenant on siat que Dieu ne le sait pas…
    J ai été a Lisle of Man et j ai recu il y a plus de 50 ans de cela !! le prix pour le plus joli bébé de la saison…
    Depuis je n ai pas remis les pieds la bas???de peur de décevoir mes anciens admirateurs…qui ne me décernerons plus le prix de beauté…
    Vanité vanité quand tu nous tiens…Aquinze est il un rat de biblio? Je l envie d avoir pu passer plus de 50 ans a lire..Beaucoup de lecture sur «  »notre petit pays » » arc en ciel?? » ».

  20. J ai été a Lisle of Man et j ai recu il y a plus de 50 ans de cela !! le prix pour le plus joli bébé de la saison…

    Vous étiez le bébé primé ou bien était-ce votre enfant qui a reçu le prix du plus beau bébé de la saison ? (De quelle saison au fait ? (Ne dites pas un très vivaldien “les quatre”, quand même.)) On organise donc des “concours de bébé” sur l’île de Manannán ? Quelle étonnante coutume ! Voilà de quoi faire perdre la tête à certaines personnes.

    Beaucoup de lecture sur “notre petit pays” “arc en ciel??”

    Beaucoup, je ne sais pas, mais je sais qu’Aquinze a lu au moins un livre d’Ananda Devi, l’opus magnum de M.-T. Humbert (je crois), ainsi que le livre qu’on voit sur ce billet-ci. Et, hors auteurs mauriciens, The Mauritius Command de Patrick O’Brian. Je n’en sais pas plus. :mrgreen:

  21. LOrraine Lagesse née Desmarais

    Vous n avez pas bien lu mon message cher Siganus….Je n irais plus a Mann, pour ne pas décevoir…donc c était bien moi le BB..cadum !!!il y a des lustres de cela…Mes parents, étaient en vacances la bas avec moi..;et il y avait donc un concours…
    Quant a la lecture…oouais…je donnerais 40 % 100…car il y en a tellement a lire .allez sur le site national biblio et vous verrez les livres anciens qui y sont..Quant a P OBrain… connais pas..par contre j ai «  »Dodo s dont duck » » de Manning OBrine..

  22. Tonight I’ve been made aware that there is a nice mondegreen between “Isle of Man” and “I love men”.

  23. A. J. P. Crown

    ‘appiness is hard to find.

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