Dumas, Georges

Georges Munier, riche mulâtre de l’île de France, a résolu tout enfant de « tuer à lui seul le préjugé qu’aucun homme de couleur n’avait osé combattre ».
(Dumas et les Noirs, de Léon-François Hoffmann, préface à Georges aux éditions Gallimard.)

Georges_couverture

Il a souvent été dit d’Alexandre Dumas qu’il employait des nègres, c’est-à-dire des personnes écrivant des livres ou des parties de livre à la place de celui qui signe l’œuvre. Dans le cas de Georges, Dumas aurait confié le travail, pour ainsi dire, au « créole » Félicien Mallefille, natif de l’île Maurice, un temps amant d’une autre George, Sand celle-là, pour qui il aurait aussi écrit un livre (Le Dernier sauvage). De négresse il n’y en eut pas, sans doute, mais qui d’autre était dans le bain ? Chopin, Dupin, Mallefille, Dumas…

« (...) avec ses rivières au doux nom, qu'on appelle rivières des Citronniers, du Bain-des-Négresses (...) — Georges, page 33.

« (...) avec ses rivières au doux nom, qu'on appelle rivières des Citronniers, du Bain-des-Négresses (...) — Georges, page 33.

D’aucuns ont avancé que Mallefille aurait pu signer le livre. Est-ce bien certain ? Quand on lit Georges, on trouve des incohérences que n’aurait probablement pas commises un fils du sol mauricien. On lit par exemple à la page 37 de l’édition en Folio, quand il est question de la bataille du Grand-Port, qu’à Maurice l’été est en août :

« (...) une de ces magnifiques journées d'été inconnues dans notre Europe. » — P. 37.

« (...) une de ces magnifiques journées d'été inconnues dans notre Europe. » — P. 37.

Deux pages avant, « une jeune négresse » parle un créole qui pour moi n’est qu’un créole petit-nègre, autrement dit un faux créole :

« Mo sellave mo faire ça que vous vié. » — Page 35. (Images cliquables.)

« Mo sellave mo faire ça que vous vié. » — Page 35. (Images cliquables.)

Ce qui est plus étonnant encore, c’est que l’éditeur, sans doute sous la plume de L.-F. Hoffmann, dit ceci dans la note attachée à cette citation en « créole » : « 1. « Je suis esclave, je ferai ce que vous voulez. » C’est bien du créole mauricien que Dumas utilise, en francisant quelque peu (vous pour ou). Sur le créole mauricien, voir Jules Faine, Le Créole dans l’univers, tome I, Le Mauricien, Port-au-Prince, Haïti, Imprimerie de l’État, 1939. »

Je ne connais à peu près rien de Jules Faine — il était peut-être un éminent créoliste —, mais je ne peux m’empêcher de me demander d’où il a bien pu tirer son morisyen si on se sert de sa caution pour dire que cette phrase de Dumas est du créole canonique. En créole d’aujourd’hui on aurait plutôt dit « Mo enn esklav, mo faire séki ou lé », ou à la rigueur « Mo esklav, mo faire séki ou envi ».

Il est entendu que le livre a été écrit dans les années 1840 et qu’en plus d’un siècle et demi le créole a pu subir certains changements. Il me semble cependant n’avoir rien vu de la sorte dans l’Étude sur le patois créole mauricien de Charles Baissac (1880), ouvrage dans lequel le créole ressemble assez largement au créole contemporain.

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2 réponses à “Dumas, Georges

  1. Autre chose encore me fait douter qu’un « Mauricien » ait pu écrire Georges : le fait qu’en deux occasions au moins on parle des Chinois en tant que « Juifs de la colonie ».

    Les préjugés ont la vie dure chez Dumas aussi — ou chez ses nègres.

  2. LOrraine Lagesse née Desmarais

    Ce roman « Georges » serait attribué a un dénommé Moise Bruils qui possédait plusieurs journaux ici a MRU, et fut capable d avoir fournit le canevas a Dumas… Le Larousse dit que c est F Mallefille qui est l auteur…D autres disent que c est Désiré laverdant..Bref ces 3 hommes cités furent 3 grandes intélligence créole du pays…Mais lequel a part Dumas , qui a certainement eu un « nègre » pour cet ouvrage, est rééllment l auteur ; cela n a pas été encore résolu et ne le sera sans doute pas…

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