Archives quotidiennes : 10 juin 2009

Coupe

Coupe.
Nom féminin.

Aujourd’hui j’ai vu trois tracteurs lourdement chargés rangés sur le bord de l’“autoroute”. (Qu’est-ce qu’ils fichent là ?) “Tiens, me suis-je alors dit, la coupe a commencé.”

Oui, la coupe, la récolte de la canne à sucre, the back-breaking activity that brought so many people on Mauritius’ shores against their will. Voilà donc un mot de plus pour cette collection. Je ne pense pas avoir jamais entendu quelqu’un ici préciser « de la canne », sauf peut-être s’il s’agissait de faire une mise au point pour un étranger. Dans la conversation courante on ne parle pas de « moisson » ou de « récolte » — sauf, à la rigueur, quand on est un journaliste essayant de sonner français. Non, c’est tout simplement « la coupe », point.

Pour couper la canne point de coupe-coupe, mais une serpe, ou, plus rarement, un sabre. (A la Réunion, l’expression consacrée est sabre à cannes, parfois confondue avec sarbacane, le roseau dans lequel on souffle, mot lui-même emprunté par l’espagnol à l’arabe.) Machette, mot d’origine espagnole, n’est pas utilisé non plus.

Traditionnellement, les champs sont brûlés juste avant que les cannes soient coupées à grands coups de serpe, pour les débarrasser de leurs feuilles et pour les débarrasser des nids de mouches jaunes qu’ils peuvent contenir. Mais les « escarbilles » que cela génère embêtent tellement les riverains que l’habitude est peu à peu délaissée.

Au début de l’hiver, à partir du mois de mai, les cannes commencent à fleurir, ce qui revêt les champs d’un tapis mauve aux reflets argentés qui peuvent tourner à l’incandescence lorsque, la lumière devenant rasante, on les voit à contrejour.

Fleurs de cannes.

Cannes en fleurs.

Cannes en fleurs.

Fleurs de cannes.

Traditionnellement encore, le début de la coupe fait l’objet de cérémonies plus ou moins illaïques. Elles frisent parfois le ridicule le plus achevé.

When will we see yer like again...     (Clickable image.)

When will we see yer like again... (Clickable image.)

(To be continued…)

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Addendum 1.
13 juin 2009.

Quelques outils tranchants illustrés par le très bon coup de crayon de Y. :

Serpe, sandokan, panga
(Illustrations exécutées au pied levé, debout sous une varangue. — Cliquable.)

Pour moi Sandokan est avant tout un héros de série télévisée, mais je pense que donner ce nom à un sabre est tout à fait justifié. Seule la serpe (celle utilisée pour couper les cannes) est d’une seule pièce, étant faite d’un seul morceau d’acier. Les autres, y compris la serpe « de jardin » — celle que Monsieur Toulmonde a chez lui —, ont un manche en bois susceptible de se démantibuler avec le temps.

Cette année-ci aussi le Premier ministre a cherché à s’approcher de Dieu à Camp-Diable :

Présence du Premier ministre pour la traditionnelle prière du coup d'envoi de la "récolte sucrière". (Une du Mauricien du 5 juin 2009.)

Présence du Premier ministre dimanche à l'Amma Tookay Kovil de Camp-Diable pour la traditionnelle prière du coup d'envoi de la 'récolte sucrière'. (Une du Mauricien du vendredi 5 juin 2009. — Cliquable.)

Traditionnellement toujours, le « coup d’envoi » de la coupe est donné par le ministre de l’agriculture, au-dessus du tapis roulant d’une des usines sucrières après qu’un employé modèle lui a tendu une gerbe de cannes. Et il s’agit bien d’un coup — de serpe en l’occurrence.
 
 

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Cannes-à-sucres
 
 

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Cannes dépaillées
 
Coupe_manuelle_1
 
 

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Champ_coupe
 
 
Tracteur_de_cannes
 
 
Rolling_hills_behind--en_fleur
 
 
Mécaniquement_coupé

Coupe manuelle. A gauche de la photo on voit ce qui est appelé une corbeille, laquelle sert de réceptacle de cannes que l'on remplit avant de tirer sur un camion à l'aide d'un ingénieux système de winch, de câble et de roulettes.

Coupe manuelle. A gauche de la photo on voit ce qui est appelé une corbeille, laquelle sert de réceptacle de cannes que l'on remplit avant de le tirer sur un camion à l'aide d'un ingénieux système de winch, de câble et de roulettes.

Brûlage de cannes.

Brûlage de cannes.

 

 

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Mise à jour du 31 octobre 2013.

Le 8 novembre 2013 a lieu le “vernissage” d’une exposition de pastels de Siddick Nuckcheddy consacrés au camion Bedford, le camion de cannes par excellence, encore très largement utilisé pendant la coupe avec son système de corbeille (cf. ci-dessus).

Exposition_camion_de_cannes

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